Korean Wave

HALLYUDen koreanska vågen, Hallyu, fick fart under nittiotalet då den ”Stora trean” började värva och skapa en ny typ av pop-artister. Kombinationen av koreansk folkmusik och amerikansk pop tillsammans med noga planerad, häpnadsväckande koreografi blev en succé. De asiatiska grannländerna – främst Japan, Kina och Taiwan – blev snabbt K-popens starkaste nästen och popens popularitet slutade aldrig växa. Utmärkande för den nya musikgenren var att den var väldigt sockersöt, fri från sex och nakenhet, färgsprakande och ofta väldigt genomtänkt. Vissa har beskrivit K-popen som ”pop som låter som om den är hög på kokain”. Det är pop med extra allting: musiken, koncepten, kläderna och danserna förvandlas till ett flashigt, välplanerat paket av underhållning. Många som gick på konserter i Seoul och såg denna typ av popmusik blev hänförda av den fantastiska showen, den i detalj planerade grafiken och den sprakande musiken – något liknande hade de aldrig tidigare skådat. Den koreanska vågen sköljde över Asien och lämnade ingen radio eller tv oberörd. Den koreanska vågen nådde sedan Europa, Amerika och Afrika men det var först 2012 som det riktigt stora genombrottet för K-popen skulle komma. Rapparen Psy skrev och komponerade en väldigt trallvänlig låt som hette Gangnam Style tillsammans med en koreografi som många snabbt lärde sig efter att ha sett videon en eller två gånger. Projektet involverade även en av Sydkoreas mest välkända producenter, nämligen Yoo Gun-hyung själv. korea4Videon var inte klassiskt K-pop, utan fylld med sexuella referenser, men den ovanliga videon och musiken etsade sig fast hos européerna och amerikanerna snabbt. Den slående rytmen, humoristiska tonen och ovanliga dansen gjorde succé. Musikvideon har idag över två miljarder visningar på Youtube och är därmed den mest visade videon på hela webbplatsen. Det dröjde inte länge förrän den låg etta på många musiklistor och hundratals flashmobs genomfördes på hundratals platser världen över. Gangnam Style växte lavinartat och blev snabbt en av 2012:s mest sedda videos och spelade låtar i ett flertal länder på flera kontinenter. Allt fler fick upp ögonen för musikgenren och genombrottet för den koreanska popen i väst var ett faktum. Idag är Sydkorea en av världens största musikexporter tillsammans med länder som USA, Storbritannien och Sverige. Ansedda nyhetsmagasin som ”The Economist” har dubbat den koreanska popkulturen som ”Asiens främsta trendsättare” och den växande populariteten kring musiken har gjort Sydkorea både mer välkänt samtidigt som succén bidragit till landets ekonomiska tillväxt. Sydkorea har till och med avsatt 1 % av landets budget för att stödja och främja dess kulturella industri – då främst musikindustrin. Den koreanska vågen är knappt två decennier fyllda, men redan en av världens mest inflytelserika kulturer och fortsätter att växa istället för att avta.